Persévérance

Photo by Anaya Katlego on Unsplash

Je ne suis pas jardinier. J’en tirais du plaisir, seulement en mangeant les fruits. Mais depuis que nous sommes venus au Togo, j’ai commencé à m’intéresser dans ce domaine. Peut-être que c’est le changement de mon environnement. Serait-ce que mon horaire n’est pas aussi exigeant qu’il l’était au Canada ? De toute façon j’ai commencé à faire un jardin. En fait, j’ai commencé trois jardins. Notre grande cour est, pour la plupart, en roc rose, alors la première année j’avais commandé des voyages de terre pour en faire un jardin. Rien n’a bien poussé là-dedans. Le papayer a atteint 80 cm de hauteur et s’est arrêté de grandir. Mes ananas ont poussé, mais les feuilles étaient jaunes et chétives. Le maïs n’a produit que quelques petits épis. La terre que j’avais commandée n’était évidemment pas une terre riche.

Cette saison, je me suis dit « nous allons arranger le jardin correctement. » J’avais commandé du fumier d’âne en abondance. Je l’ai éparpillé d’une épaisseur de 15 cm. Maintenant pensais-je, j’aurai un vrai jardin. Avec mes garçons nous avons semé les carottes, laitues, maïs, tomates, et poivrons verts, qui sont mon préféré. J’ai étudié pour savoir combien de jours on attend pour voir germer toutes ces plantes. Nous avons attendu une semaine, puis deux. Rien, sauf un peu de maïs. Et les papayers. Dans le compost que j’avais aussi mis sur le jardin, il y avait des grains de papayes. Et les papayers ont poussé en abondance. En quelques semaines, un d’entre les nouveaux papayers a dépassé l’autre papayer qui a été planté, il y avait un an. Mais les tomates, les carottes et autres n’ont rien fait.

J’ai cherché dans notre cours et j’ai trouvé un coin où la terre était plus riche. Là-bas, j’ai semé le maïs encore. Cette fois, il semble qu’il a mieux poussé, mais pas comme j’envisageais. Avais-je semé trop profond ? Ou encore trop tard ? Peut-être la terre manquait-elle de quelque chose ?

Nous avons trouvé un autre coin de la cours pour commencer nos tomates, carottes, et concombres. Cette fois, ils ont bien poussé. Nous avions regardé avec enthousiasme lorsque les concombres sont sortis. Cependant, quelques jours plus tard il ne restait que deux plants de concombres. Tous les autres ont été « bouffés » par les escargots qui sortent en abondance cette année.

Je vous avoue que de faire le jardinage est plus difficile que je ne l’avais pensé. Un bon mélange de sol est requis d’abord. Ensuite, tous les autres composants, les graines, la chaleur, la pluie et l’engrais doivent venir au bon moment. Parfois je vois des jardins potagers avec des rangées presque parfaites. Je te dis, je ne crois pas que cela soit du hasard. Quelqu’un a passé des heures à cultiver, arroser et je ne sais pas quoi d’autre pour faire en sort que cela pousse tellement bien comme ça.

Notre cœur n’est-il pas comme un jardin ? Pourquoi pensons-nous parfois « d’une manière ou d’une autre, je vais me rendre au ciel ? » Tout comme il n’y a pas de hasard dans le soin de son jardin, nous devons aussi nous occuper bien de notre cœur pour être certains que nos vies portent des fruits. Avons-nous bien regardé dans notre livre d’instruction pour savoir ce qui est écrit à ce sujet ? Nous serons jugés par nos œuvres un beau jour. Aurons-nous quelques petites tomates à offrir au Seigneur ? Que dirons-nous s’il nous demande pourquoi elles ne sont pas grosses et juteuses ? Mes amis, le travail de Dieu n’est pas un hasard. Persévérons.

Ne nous lassons pas de faire le bien; car nous moissonnerons au temps convenable, si nous ne nous relâchons pas.

Galates 6.9

Que ton plaisir se trouve en L’Éternel

Je suis au Togo avec ma famille en tant que missionnaire de l’Évangile, depuis déjà deux ans. Auparavant, j’étais impliqué dans le domaine de la construction. C’est le métier de mon père aussi. Il m’apprit beaucoup dans ce métier et j’en tirai du plaisir. Ce que j’aimais le plus c’est l’architecture — la conception et dessins des plans de maison.

Nous avons entendu l’appel du Seigneur. Il nous a appelés à venir dans ce pays dans le but d’élever son fils, Jésus Christ, comme une lumière. Donc, mon travail n’est plus le même qu’avant. Au début de notre séjour au Togo ce n’était pas difficile parce que tout était nouveau et il y avait tellement de choses à faire. Maintenant, le temps a filé et nous sommes habitués à cette œuvre. Dans les dernières semaines mes pensées se sont tournées souvent vers mon ancien travail et comment j’aimerais m’asseoir devant mon ordinateur pour concevoir le plan d’une nouvelle maison. Mais le travail que Dieu me donne maintenant n’est pas cela. Je dois, donc, me contenter de ce qui est pour moi à faire. Comme le dit l’apôtre Paul :

Ce n’est pas en vue de mes besoins que je dis cela, car j’ai appris à être content dans l’état où je me trouve.

Philippiens 4.11

13 Si tu retiens ton pied pendant le sabbat, Pour ne pas faire ta volonté en mon saint jour, Si tu fais du sabbat tes délices, Pour sanctifier l’Eternel en le glorifiant, Et si tu l’honores en ne suivant point tes voies, En ne te livrant pas à tes penchants et à de vains discours, 14 Alors tu mettras ton plaisir en l’Eternel, Et je te ferai monter sur les hauteurs du pays, Je te ferai jouir de l’héritage de Jacob, ton père; Car la bouche de l’Eternel a parlé.

Ésaïe 58.13, 14

Dieu est le maître-architecte. Il nous a donné le plan final et détaillé (la Parole) pour son église sur la terre. Désormais, je me réjouirai du plan et de la construction de cette église.

Non point aux sages

Photo by Aaron Burden on Unsplash

Le monde court après les connaissances. Le chrétien est aussi porté à chercher la sagesse. Quelle sagesse cherchera-t-il ?

En ce temps-là Jésus, prenant la parole, dit: Je te loue, ô Père, Seigneur du ciel et de la terre, de ce que tu as caché ces choses aux sages et aux intelligents, et que tu les as révélées aux enfants.

Matthew 11.25

Le commencement de la sagesse est la crainte de l’Éternel; et la science des saints c’est la prudence.

Proverbs 9.10

La crainte de l’Éternel est la seule sagesse dont le chrétien a besoin. On ne devrait pas penser qu’il faut apprendre le grec et l’hébreu avant qu’on puisse bien connaître Dieu. Il y a une pensée qui est très répandue dans le christianisme. C’est ceci : les pasteurs peuvent mieux comprendre la parole de Dieu parce qu’ils ont fait des études avancées là-dedans. Ne crois-tu pas que le Saint-Esprit est dans ton cœur aussi ? La compréhension de la Bible est par l’Esprit Saint et non par des études approfondies. Si tu veux savoir comment faire dans ta vie, ne cours pas vers le pasteur, mais cherche d’abord dans la parole de Dieu et sois attentif à la voix du Saint-Esprit. Il est la seule sagesse dont tu as besoin.

Sachez tout d’abord vous-mêmes qu’aucune prophétie de l’Ecriture ne peut être un objet d’interprétation particulière, car ce n’est pas par une volonté d’homme qu’une prophétie a jamais été apportée, mais c’est poussés par le Saint-Esprit que des hommes ont parlé de la part de Dieu.

2 Pierre 1:20,21

Puisque les Saintes Écritures sont venues par le Saint-Esprit, l’interprétation doit venir aussi par lui et non par beaucoup d’études approfondies.

Par ceci, je ne dis pas que nous n’avons pas besoin de l’un de l’autre. Vous avez certainement remarqué qu’il est écrit « qu’aucune prophétie de l’Écriture ne peut être un objet d’interprétation particulière. » Nous sommes les humains et parfois nous n’entendons pas bien. Nous pensons que l’Esprit-Saint est en train de nous interpréter un verset de telle manière. Or, notre orgueil tord notre compréhension. C’est pourquoi nous devrions être bien disposés à demander de l’aide de nos frères de peur que nous ne glissions pas dans l’erreur en interprétant les écritures pour nous-mêmes.

Et il y aura là une route et un chemin, qui s’appellera le chemin de la sainteté. Celui qui est souillé n’y passera point ; mais il sera pour eux seuls : ceux qui marcheront dans ce chemin, même les insensés, ne s’égareront point.

Ésaïe 35.8

As-tu remarqué ? Même l’insensé sera capable de marcher dans cette voie. Le chrétien ne devrait pas penser que par la multitude de ses études sa vie sera bénie, mais par la simple lecture de la Bible avec l’Esprit Saint comme guide.

Fils de Dieu

Cette lumière était la véritable lumière, qui, en venant dans le monde, éclaire tout homme […] Mais à tous ceux qui l’ont reçue, à ceux qui croient en son nom, elle a donné le pouvoir de devenir enfants de Dieu

Jean 1:9, 12 NEG79

Mes amis, mes frères et sœurs, quelle merveille ! Nous pouvons devenir les enfants de Dieu à travers la lumière, Jésus Christ. Par Jésus Christ nous avons la puissance de Dieu pour devenir son enfant. Quoi d’autre voulons-nous dans cette vie ?

Photo by Heike Mintel on Unsplash

Le désert fleurira

Photo by TN NGUYEN on Unsplash

Notre cour est remplie d’arbres. Bien que le frangipanier n’est pas grand comme les eucalyptus, il n’est cependant pas le moindre des arbres qui se trouvent autour de notre maison. Il perd ses feuilles oblongues et pulpeuses en octobre et novembre. Pour le reste de la saison sèche, il est dépourvu de verdure. En janvier, au moment où la pluie n’est pas tombée depuis plus de trois mois, il commence à fleurir avec les plus belles fleurs. Cet arbre pousse dans un sol pauvre. Il y a la roche à peine 50 cm de la surface du sol. Néanmoins, cet arbre refuse de se décourager. Trois mois après que les pluies ont cessées, il commence à se revêtir de ses fleurs roses, blanches et jaunes. Avant que cela arrive, le frangipanier est laid et disgracieux. Il n’a pas les petites branches délicates, mais plutôt d’épaisses branches aux extrémités bulbeuses. La manière dont ces fleurs délicates sortent de quelque chose de si laid est, pour moi, extraordinaire.

Cet arbre est capable de fleurir à la hauteur de la saison sèche. N’est-ce pas une inspiration pour nous ? Tandis que tout autour est sécheresse et poussière, cet arbre a déployé ses plus belles couleurs. Jésus-Christ s’épanouissait tandis que tout atour de lui était péché et méchanceté. Ses plus belles couleurs se sont montrées dans sa mort. Ésaïe 35.1 « Le désert et le pays aride se réjouiront; La solitude s’égaiera, et fleurira comme un narcisse. » Nous ne devrions pas attendre que les circonstances autour de nous soient parfaites, mais nous devons faire de notre mieux pour porter du fruit en toute saison.

Sonde-moi, ô Dieu

Il faut inviter Dieu à venir dans nos coeurs pour qu’il voit s’il y une tendance vers la méchanceté dans nos vies, comme le fit l’écrivain du Psaume 139.

Sonde-moi, ô Dieu, et connais mon cœur ! Eprouve-moi, et connais mes pensées! Regarde si je suis sur une mauvaise voie, Et conduis-moi sur la voie de l’éternité!

Psaumes 139.23-24

Suis-je prêt à laisser Dieu faire le ménage dans mon coeur ? Il va nettoyer là où nous ne voulons pas. Il va jeter à la corbeille les choses qui nous tient à coeur. Mais l’humilité et soumission à Dieu sont nécessaire pour une vie chrétienne réussie.

Entrez par la porte

Imagine cela. Un homme est à l’extérieur d’une maison. Il exprime son désire d’entrer dans cette maison. Aussitôt il commence à marcher vers le mur de la maison. Paf ! Arrivé à la maison, il cogne sa tête contre le mur. Il se retourne et déclare « je suis dans la maison. » « Il est fou, dit-on. Pourquoi n’a-t-il pas cherché la porte ? » En plus, il commence à agir comme s’il est vraiment entré dans la maison. Il s’assoie sur une « chaise », il se couche sur un « lit », il cherche un « livre » de la « bibliothèque ». « Insensé ! Vous dites. La porte est simplement de l’autre côté de la maison. Pourquoi n’a-t-il pas passé par là ? N’y a-t-il pas aussi des gens qui essaient d’entrer dans le royaume de Dieu sans passer par la seule porte ?

En vérité, en vérité, je vous le dis, celui qui n’entre pas par la porte dans la bergerie, mais qui y monte par ailleurs, est un voleur et un brigand.

Jésus leur dit encore: En vérité, en vérité, je vous le dis, je suis la porte des brebis.

Jean 10.1,7

Thomas lui dit: Seigneur, nous ne savons où tu vas; comment pouvons-nous en savoir le chemin? Jésus lui dit: Je suis le chemin, la vérité, et la vie. Nul ne vient au Père que par moi.

Jean 14.5-6

Jésus est la porte. Aucun homme qui se dit chrétien ne dirait le contraire. Mais, malheureusement, il y a beaucoup de diversité d’idées sur la façon de bien faire ce pas. Étudions Ésaïe 6. Je crois que cela va nous éclairer à ce sujet.

L’année de la mort du roi Ozias, je vis le Seigneur assis sur un trône très élevé, et les pans de sa robe remplissaient le temple. Des séraphins se tenaient au-dessus de lui; ils avaient chacun six ailes; deux dont ils se couvraient la face, deux dont ils se couvraient les pieds, et deux dont ils se servaient pour voler. Ils criaient l’un à l’autre, et disaient: Saint, saint, saint est l’Eternel des armées! toute la terre est pleine de sa gloire! Les portes furent ébranlées dans leurs fondements par la voix qui retentissait, et la maison se remplit de fumée.

Ésaïe 6.1-4

Comment est grande la gloire de Dieu ! Quoique l’être humain ne verra jamais toute la gloire de Dieu lors de notre séjour sur terre, nous pouvons le voir en partie à travers cette vision qu’eu le prophète Ésaïe. Nous le verrons aussi dans presque tous les récits de la Bible et dans la nature. Sans cette étape importante de regarder vers Dieu, sa gloire et sa justice, on ne peut pas continuer sur le chemin vers Jésus.

Alors je dis: Malheur à moi! je suis perdu, car je suis un homme dont les lèvres sont impures, j’habite au milieu d’un peuple dont les lèvres sont impures, et mes yeux ont vu le Roi, l’Éternel des armées.

Ésaïe 6.5

Reconnaître notre culpabilité devant Dieu est d’une importance primordiale sur ce chemin qui mène à cette porte, mais on ne peut pas inverser l’ordre de ces deux premiers pas, car sans la connaissance de la bonté, la justice, et la gloire de Dieu nous ne pouvons pas reconnaître comment nous sommes dépourvus de bonté et de justice. Dieu est la seule référence par lequel on peut se mesurer. Avec la compréhension de notre culpabilité vient la confession de nos péchés. « Si nous confessons nos péchés, il est fidèle et juste pour nous les pardonner, et pour nous purifier de toute iniquité. » 1 Jean 1.9 Notez bien qu’il est écrit « péchés », au pluriel. Il y a plusieurs gens qui demandent pardon pour leur péché à Dieu sans en énumérer. Il y a la guérison et le pardon quand je liste tous mes péchés devant Dieu, même ceux qui sont cachés dans les plus sombres recoins de mon cœur.

Mais l’un des séraphins vola vers moi, tenant à la main une pierre ardente, qu’il avait prise sur l’autel avec des pincettes. Il en toucha ma bouche, et dit: Ceci a touché tes lèvres; ton iniquité est enlevée, et ton péché est expié.

Ésaïe 6.6-7

Nous permettons ensuite à Dieu de nous purifier. Il accomplit cette œuvre par le sang de Jésus Christ. Notre part c’est seulement d’avoir foi en Lui, sachant qu’Il fait une œuvre parfaite. Nous ne pouvons rien pour l’aider, par contre Il ne peut rien si nous n’avons pas de la foi.

Mais à tous ceux qui l’ont reçue, à ceux qui croient en son nom, elle a donné le pouvoir de devenir enfants de Dieu

Jean 1.12

Cette purification fera peut-être très mal, comme a fait la pierre qui a touché les lèvres d’Ésaïe. C’est possible que Dieu va nous demander de se débarrasser de quelque chose ou quelque attitude dans notre vie qui est d’une valeur importante à notre coeur de péché.

8 J’entendis la voix du Seigneur, disant : Qui enverrai-je, et qui marchera pour nous? Je répondis: Me voici, envoie-moi.

Ésaïe 6.8

Maintenant que Dieu nous a purifiés, écoutons le Saint Esprit. Il va, sans doute, nous demander de partager notre foi avec d’autres. Quelle serait notre réponse à son appel ? Jésus a recommandé à ses disciples d’ « Allez, faites de toutes les nations des disciples, les baptisant au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit, et enseignez-leur à observer tout ce que je vous ai prescrit. » Jean 1.12 Il y a des dénominations et les chrétiens qui ont plus ou moins abandonné cette étape. Ils préfèrent « vivre et laisser vivre » parce que c’est plus facile pour leur chair. Mais la marque d’un chrétien c’est qu’il partage sa foi avec les autres. Il ne faut pas attendre longtemps ou même quelques semaines avant de répondre à cet appel. Dieu t’a embauché. Ne tarde pas à accomplir ses tâches.

Reconnaître la gloire et la justice de Dieu est en premier lieu. Avec la lumière de Dieu je peux voir mon propre péché et le lui confesser. Dieu me purifie ensuite et m’envoie son Saint Esprit. Avec son aide je commence mon travail pour Dieu dans son royaume. Il n’y a pas d’autre porte que celle-ci pour entrer dans le royaume de Dieu. Si nous avons bien suivi la démarche ci-haut, nous allons avoir le pouvoir de Dieu contre notre nature de péché. Par contre, si nous avons essayés d’entrer par un autre chemin, nous n’aurons pas ce pouvoir et notre vie ne sera pas abondante, comme Dieu le veut pour nous.